冷观谷歌返华:虽不限于搜索服务,仍然长路漫漫
2019-11-06

《纽约时报》网站近日刊文称,谷歌母公司Alphabet重返中国市场的计划并不局限于搜索,它旗下的无人驾驶汽车公司Waymo已经在上海注册了一家全资子公司,近期它在该国也有其它的动作,包括设立人工智能研究中心和投资本土企业。不过,不管开展哪一项业务,该公司势必都会面临重重困难。

在8年前撤出中国市场后,谷歌据称正在寻求返华,重建其在当地的网络搜索业务。该举遭到了尖锐的批评,它自己的员工也颇有微词。但对于谷歌的母公司Alphabet来说,该全球最大的互联网市场实在太有吸引力,它的种种发展良机难以抗拒。该公司目前在中国的兴趣范围似乎不仅仅限于互联网搜索。

最新传出的信号来自于Waymo,这家在2016年从谷歌分拆出来的无人驾驶汽车公司今年5月悄悄地在上海注册了一家子公司,说明它想要从中国重点发展的一个行业分一杯羹。

谷歌近期在中国采取的其他动作还包括,开设一个研究中心和向开发者推广其软件工具。

在Alphabet正在寻求拓展的人工智能和其他的领域,中国如今不仅仅坐拥全球最大的互联网用户基数,还已经形成了一个由成熟的潜在商业伙伴、人才和渴求技术的客户组成的生态系统,未来有望涌现出不少的创新技术。其他的美国科技巨头以各自不同的方式与中国打好交道,接受后者提出的经营条件。不同于谷歌,苹果在中国有自己的应用商店,并且遵守规定,微软和亚马逊提供云计算服务,与当地合作伙伴合作,并遵守客户数据存储方式方面的严格规定。

Alphabet这些年来对未来技术的大力投资,意味着尽早踏足中国市场尤为重要。无人驾驶汽车已经引发了监管和政治方面的争论,这意味着在尽早启动相关项目可能有助于减轻政府的担忧。Waymo在中国停留的时间越长,也意味着它在中国道路上的行驶经验越丰富,收集到的关于中国驾驶环境的数据也越多。

▲今年5月,Waymo在上海注册了一家全资子公司

“我认为他们已经意识到,在美国发展无助于生产出在中国行得通的汽车。”驭势科技联合创始人兼CEO吴甘沙说,“因为两国的道路情况全然不同。”

谷歌发言人拒绝就此文发表评论。不过对于Alphabet来说,在中国进行任何重大的扩张尝试都将面临一些独特的挑战。

鉴于监管,谷歌的主要创收活动,如搜索广告和视频广告,会没那么容易开展。相比之下,电商经营则不会受到那么大的影响。

谷歌还必须得克服其在中国年轻人当中缺乏知名度的问题。此外,Alphabet还将面临一场与本土领军企业的恶斗,尽管在自动驾驶汽车等领域,Waymo是全球领先企业,但烧钱大战在所难免。Waymo在中国注册的公司距离让它的无人驾驶汽车上路还有很长的路要走。其上海子公司的初始资本约为50万美元。周五,记者去了注册文件上列出的公司地址,发现那里只有一间狭小、没有标记的办公室,里面空荡荡的,只有一些简单的家具。

即便有了更多的投资,Waymo在中国市场的地位也难以保证。

处于中国搜索引擎市场主导地位的百度已经将其自主研发的无人驾驶汽车软件平台Apollo提供给数十家国内外的企业。中国最大的汽车制造商上汽集团正与阿里巴巴展开合作。宝马和戴姆勒已获准在中国测试各自的自动驾驶汽车。

▲今年7月,百度首席执行官李彦宏登台介绍Apollo无人驾驶汽车软件平台

Automotive Foresight上海公司总经理张豫指出,如果Waymo将来在当地寻找合作伙伴生产智能汽车,那么它可能只有体量较小的、成立不是很久的中国汽车制造商可选。

Waymo发言人证实,公司已在中国成立了一家法人实体,并配备了相关人员。但它拒绝就进一步的计划置评。

在本月有关谷歌专门为中国市场开发一个搜索引擎版本(代号Dragonfly)的消息传出之前,Alphabet其实早就已经开始循序渐进地在当地寻求扩张。今年,谷歌发布了一款面向中国用户的文件管理应用,还在微信上发布了一款名为“猜画小歌”的人工智能小程序游戏。该公司最近开设了一个人工智能研究中心,还投资了包括在线零售商京东在内的一些本土企业。

在2010年关闭了在华搜索引擎以后,谷歌并未完全退出中国。如果谷歌希望重新为中国搜索用户提供服务,那么它将会面临一个强大的竞争对手。对大多数中国人来说,市值超过700亿美元的百度就是搜索的代名词,就像谷歌在其它国家地区那样。

八六证券研究公司驻上海分析师林娟(Juan Lin音译)称,一些规模较小的中国搜索引擎在自己的应用程序和网站上获得的流量少之又少。它们的搜索查询很多都来自于外部的渠道,比如微信——这表明它们在中国网络用户当中的影响力是多么的小,也侧面反映出百度占据牢不可破的统治地位。

谷歌还面临另一个问题。

“与2010年时相比,如今搜索引擎本身影响力也没那么强大了。”林娟说道。她指出,现在中国广告主会将很大一笔预算花在一些新兴的应用上。

谷歌在中国获得更多收入的另一个潜在途径是,获得经营Google Play应用和数字媒体商店的许可。在中国,数以亿计的智能手机使用谷歌的Android操作系统,但人们是从各种第三方的应用商店下载应用程序。

为此,谷歌可能需要借助当地企业的一臂之力才能获得中国的许可,有消息称谷歌目前与腾讯最近达成了一项专利共享协议。其它形式的结盟合作也会对谷歌有利。它可以与软件公司达成合作协议,将其搜索引擎嵌入移动浏览器,或者与手机制造商合作,将其应用程序预装在后者的设备上。

林娟说道,在所有的这些领域,谷歌都需要克服潜在的中国合作伙伴的警惕心。毕竟,谷歌有过在2010年退出中国大陆市场的历史。